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Historia del Hotel Alhambra Palace

Blog , Granada

Imagen paseo en burro
23 Septiembre, 2016
Chema Muñoz

El 1 de enero de 1.910, S.M. El Rey D. Alfonso XIII inaugura el Hotel Alhambra Palace. Obra del Duque de San Pedro de Galatino, aristócrata, político, empresario, y sobre todo gran visionario de su época, hace realidad uno de sus mejores sueños. 18.000 turistas visitaban ya por entonces La Alhambra, y esta obra supone el complemento perfecto para el incipiente turismo romántico de la época.

Es el Duque de San Pedro de Galatino el personaje clave de nuestra historia. Anticipó ya entonces que el turismo sería una gran industria, y que sus grandes motores serían la Alhambra y Sierra Nevada. No se equivocó en absoluto. Además del Hotel Alhambra Palace, construyó el llamado Hotel del Duque en Sierra Nevada, al cual dotó de su propia central eléctrica, e, increíblemente, de un tranvía que llevaba a los clientes desde Granada hasta su hotel de Sierra Nevada. Todo ello ideado, promovido y construido por el propio Duque con sus propios recursos. Participó además en política, siendo uno de los instauradores de la restauración de la monarquía en España, y hasta el fin de sus días participó en la vida empresarial e industrial de Granada, aportando, entre otras cosas, una azucarera industrial y mejoras para la gestión de los productos de la fértil vega de Granada. Y construye, por su propios medios nuestro Hotel, que supone la el primer edificio con estructura de hierro de Andalucía.

Desde 1910 gestiona el Duque el Hotel con gran éxito, y lo transforma a través de su Casino en el centro neurálgico, institucional, social y cultural de la ciudad de Granada. Por su teatro-cinematógrafo discurre la vida nocturna y lúdica de Granada, participando de ella personajes como Federico García-Lorca, Manuel de Falla, José María Rodríguez-Acosta, Angel Barrios y tantos otros.

En 1923 el Presidente del Gobierno y General Primo de Rivera prohíbe el juego, y el duque es obligado a cerrar el casino, principal fuente de ingresos de su negocio. El Duque, hombre de carácter, declara al General persona non grata, pero esto no soluciona el problema. El Hotel se mantiene hasta principios de los años 30, fecha en la que se llega a un acuerdo de alquiler con la Cadena Husa, especializada entonces en hoteles de lujo en España, gestionándolo durante casi 50 años.

En Abril de 1936 el Duque fallece, y 3 meses más tarde estalla la Guerra Civil española. La Duquesa-viuda, Dña. Fernanda de Salabert y Arteaga, dona el hotel, sin inventario ni formalidad alguna, a las fuerzas militares. El Hotel se convierte en Hospital de Campaña durante tres años, según queda reflejado documentalmente. Las azoteas del edificio de pintan con cruces rojas. De esta manera, la Duquesa Viuda, quizás sin proponérselo, salva el edificio de los bombardeos aéreos.

Acabada la guerra civil, el hotel reabre en 1942, y a partir de esa fecha vive su época más glamurosa, llegando a convertirse en un emblema internacional para el turismo de lujo, y dando lugar al mítico Alhambra Palace de nuestros días.

Si de algo podemos sentirnos orgullosos es de su libro de oro. Sería imposible enumerarlos todos, pero merecen ser destacados miembros de la realeza mundial, empezando por D. Alfonso XIII, su hijo D. Juan Conde de Barcelona, y su nieto y Rey, D. Juan Carlos I junto a  la Reina Doña Sofía, y su bisnieto y actual Rey de España, D. Felipe VI, siendo Príncipe. El Rey Aga Khan, Los Reyes de Bélgica, de Suecia, de Arabia Saudí, Príncipe de Gales, Príncipes de Persia, de Irán, de Marruecos, de Qatar, de Arabia Saudita…

Presidentes de Gobierno como Charles de Gaulle de Francia, Mijail Gorbachov de la UR.S.S., Batista de Cuba o Kekkonen de Finlandia, o el Presidente de Sudán o Indonesia…Primeros ministros como Aldo Moro de Italia, o Eva Perón siendo Primera Dama, grandes personalidades como el Dalai Lhama, Rockefeller o Stephen Hawking, la Selección Española de Fútbol, escritores como Federico García Lorca, Jean Cocteau o Mario Vargas Llosa; músicos como Cole Porter, Manuel de Falla, Richatd Straus, Ataulfo Argenta, Arthur Rubinstein, Herbert Von Karajan, Rostropovich, Zubin Mehta, Daniel Barenboin, Plácido Domingo o Montserrat Caballé, actores y actrices inolviodables del cine español, como Paco Rabal, Lola Flores o Lola Herrera, y especialmente, grandes estrellas de Hollywood, como Tirone Power, Lawrence Olivier, Vivien Leigh,  Burt Lancaster, Yul Brynner, Charles Bronson, Rock Hudson, Glenn Ford, James Stewart, Anthony Quinn, Orson Welles, Henry Fonda, Lauren Bacall, Marcello Mastroianni, Sofia Loren, Jean Paul Belmondo,  William Dafoe, Alec Guinnes, Cantinflas, Joseph Cotten, Faye Dunaway, Steven Spielberg o Brad Pitt. Todos ellos nos honraron con su visita y disfrutaron en el Hotel Alhambra Palace. Y todos ellos fueron atendidos por cinco generaciones de granadinos, que aún hoy, siguen con orgullo porteando la antorcha de la excelencia del servicio hotelero en Granada.

A primeros de los años 80 del pasado siglo, los herederos del Duque de San Pedro de Galatino, retoman directamente la gestión del hotel, siendo por lo tanto en 2015 el segundo hotel en activo más antiguo de España, y el único que conserva los mismos propietarios durante sus 107 años de historia.

 

Ignacio Durán Caffarena

Director de Ventas & Marketing

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Comentarios
  • Jaime Casuso 30 Enero, 2017

    Mi padre Jose Luis Casuso de Tena,fue director de este hotel.

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    • Ignacio Duran 5 Abril, 2017

      Estimado D. Jaime. Gracias por su comentario. Somos la cuarta generación de granadinos trabajando en esta centenaria casa. Todo un orgullo. No tuve el gusto de conocer a su padre. Seguro que hizo un gran trabajo. Reciba un afectuoso saludo, usted y su familia.

      Responder
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